Cigares Flury AG

Cigarren Flury AG - Le jour mémorable

Cigarren Flury AG est une entreprise familiale depuis sa création en 1867. C'est probablement le plus ancien magasin de tabac de Suisse. "Je me souviens comme si c'était hier : le 30 mai 1991, mon père m'a appelé à la banque pour me dire qu'il y avait une réunion urgente avec la fiduciaire aujourd'hui à 17h15 au Schweizerhof. Zack - mon père a raccroché et j'étais assis à mon bureau, avec les plus grandes craintes que quelque chose se soit probablement passé avec l'entreprise", me raconte Hubert Jacques Choquard, l'actuel propriétaire. Que s'est-il passé ce jour mémorable ?

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Froid, gants et casquette

Faisons un saut en arrière. C'était à Noël 1968, Hubert Jacques Choquard était un garçon de 10 ans. Ses parents étaient propriétaires de la société Cigarren Flury AG. "Guätä Taaag", disait le garçon éveillé lorsque des clients voulaient entrer dans le magasin. Il leur ouvrait la porte et s'inclinait légèrement pour les saluer. Il a également ouvert la porte aux clients qui venaient d'acheter leurs cadeaux de Noël et qui s'apprêtaient à quitter le magasin. "Schöööni Wiänächte, dancke vielmoool," dit-il, là aussi en s'inclinant un peu.

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Cigares Flury AG
Hubert Jacques Choquard est le propriétaire de Cigarren Flury AG. Depuis sa création en 1867, ce magasin de tabac spécialisé est une entreprise familiale et est probablement le plus ancien bureau de tabac de Suisse.

Il était dehors, devant le magasin. "Il faisait un froid de canard", rigole Hubert Jacques Choquard en me racontant cela. "J'avais mis de beaux gants, une casquette bien sûr, et j'étais chaudement emmitouflé. Mais ce contact avec les clients, à ce moment-là, j'ai vraiment beaucoup aimé ça !"

"Au dîner, j'entendais toujours tout ce que mes parents disaient sur le business", me raconte-t-il. "Cela a éveillé mon intérêt très tôt. Je me souviens d'une fois où j'ai ouvert un tiroir du magasin et vu un paquet de cigarettes : à l'époque, cela coûtait 1,25 CHF le paquet. Mais ce qui m'a toujours le plus fasciné, c'est l'odeur du magasin. Cette odeur typique de tabac, douce et âcre".

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Wow - classé monument historique et "le bon vieux temps". Bienvenue chez Cigarren Flury. Entrez, s'il vous plaît !

C'est hors de question !

Plus tard, le temps est venu pour Hubert Jacques Choquard de faire un apprentissage. De préférence dans l'entreprise de ses parents. "Il n'en est pas question du tout !" lui avait alors dit son père. "C'est la voie la plus facile", a ajouté son père.

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Et de poursuivre : "Tu gagneras d'abord tes galons en dehors de notre entreprise. Tu fais d'abord une école de commerce de trois ans". Zack - fin de la discussion ! A l'époque, ses parents et sa tante travaillaient dans l'entreprise parentale. Il a ensuite passé deux ans en séjour linguistique en Angleterre, en Italie et en Espagne.

Apprendre à gérer son argent

Hubert Jacques Choquard a ensuite travaillé à la banque et a appris à gérer correctement l'argent. "J'ai aussi travaillé deux ans à Singapour pour la banque", dit-il.

Plus tard, il est retourné travailler en Suisse et a été conseiller en placement dans une banque suisse. Il a travaillé dix ans dans le secteur bancaire. "Et justement, ce jour-là, le 30 mai 1991, mon père m'a convoqué au Schweizerhof. A 17h15, il y avait une réunion urgente avec l'administrateur de la société et mes parents. Je me suis dit, bien sûr, l'entreprise est probablement en faillite, bien que cela ne soit pas possible !"

Tu dois démissionner immédiatement !

Lorsqu'il est arrivé au Schweizerhof, la réunion a commencé et son père a dit : "Ta tante a fait défaut dans l'entreprise. Tu dois entrer chez nous et démissionner immédiatement de la banque". Hubert Jacques Choquard ressentit un coup au creux de l'estomac. La tante est tombée en panne, ah oui, et maintenant ? Et de toute façon, qu'est-ce que ça veut dire, tu dois entrer chez nous ? Acheter la société ? Gérer l'entreprise ? Comment vais-je faire ? Ces pensées et ces sentiments se précipitèrent en une fraction de seconde du ventre au cerveau et revinrent au ventre. "C'était mon entrée dans le business du cigare".

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Quel spectacle ! Regarde le verre Art nouveau à l'arrière...
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... c'est de ça que je parle. N'est-ce pas fantastique ? Le service des monuments historiques de Berne a imposé à Hubert Jacques Choquard, avant les travaux de 2010, que rien - et vraiment rien ( !) - ne devait le masquer et qu'on devait le voir sans le cacher depuis la vitrine et l'intérieur du magasin.

"Quel est ton délai de préavis ?" lui demande son père. C'était un homme qui ne perdait pas de temps et qui disait ce qu'il pensait de manière directe, claire et précise. "Euh - deux mois", répondit Hubert Jacques. "Bon ! Demain, c'est le 31 mai, tu démissionnes et le lundi 02 août 1991, tu commences à travailler au magasin". La séance était terminée. Zack - boum - son père ne broncha pas longtemps ! Les pensées et les sentiments tournèrent encore un moment dans la tête d'Hubert Jacques ce soir-là. Le lendemain, il présenta sa démission à son supérieur. "Je rejoins l'entreprise de mes parents", lui annonça-t-il. "Je crois que j'étais un peu fier, mais j'avais aussi du respect pour ça", m'explique-t-il.

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Tu ne peux plus te cacher derrière tes parents !

L'apprentissage de ses nouvelles fonctions de futur entrepreneur a commencé dès juillet 1991. Il travaillait encore à la banque et il y avait toujours beaucoup de choses à discuter le soir et les week-ends. "J'ai travaillé avec mes parents pendant quatre ans et demi, jusqu'à fin 1994, et j'ai appris à connaître le business". Là aussi, son père a toujours été précis et direct. "Au 01.01.1995, tu reprends l'entreprise", lui a-t-il dit.

Hubert Jacques Choquard réfléchissait. Ses pensées étaient claires comme du cristal : "A partir du mardi 3 janvier 1995, quand tu seras dans le magasin, tu ne pourras plus te cacher derrière tes parents" !

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La cave à cigares accessible avec des Habanos et des cigares d'autres pays.

"Lorsque j'ai poussé la porte du magasin le 3 janvier 1995", me raconte-t-il, "ce fut un moment très particulier. Je suis passé derrière le comptoir et c'est là que j'ai pris conscience que tout ce que je déciderais et ferais à partir de maintenant relèverait de ma responsabilité".

Notre conversation est restée silencieuse pendant quelques secondes. J'ai laissé passer ce moment de pause et je ne l'ai pas interrogé tout de suite sur la question suivante. "Oui, ce mardi-là, c'était vraiment un jour très spécial pour moi", a conclu Hubert Jacques en racontant cette étape de sa vie professionnelle.

Je l'aborde sur le thème de la disponibilité des cigares cubains. "Comment vivez-vous la situation en 2022 ?" - "C'est une situation très intéressante", me dit-il. "Notre stock est presque vide par rapport au passé. Il y a actuellement une demande excessive de cigares cubains. Environ la moitié de nos ventes sont emportées par les clients dans la région asiatique. Quand je commande des cigares, je ne reçois qu'une partie de ma commande ; mais des spécialités, ou des formats plus grands et plus épais, sont attribués. Soit on les achète tout de suite, soit on ne les achète pas.

C'est aussi passionnant parce que nous tenons une liste des cigares que nous avons vendus à tel ou tel client. Car je ne veux désavantager personne. Si quelqu'un reçoit une boîte de Cohiba Behike aujourd'hui, quelqu'un d'autre devrait recevoir une boîte de Cohiba Behike dans quelques semaines".

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Cigarren Flury AG est un spécialiste Habanos et reçoit donc plus de Habanos de la part de l'importateur officiel Intertabak AG. Même en ces temps difficiles, pendant les ruptures de stock marquées des années 2021 et 2022, il y a un peu plus de Habanos que dans les autres magasins qui n'ont pas de statut spécial.

"Qu'en est-il de votre salon ? Comment vont les affaires ?" lui demande-je. Il rit et me dit : "Haiaiai - c'est une histoire à part entière !" Bon, je suis tout ouïe ! Il raconte : "Le lounge se trouve dans le même bâtiment, en haut, au sixième étage. Le local s'est libéré, je crois que c'était en 2018. J'ai fait un business plan et j'ai parlé au propriétaire. Nous avons obtenu le contrat. En 2019, nous avons fait des travaux.

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Enfin ! Le nouveau salon pourra ouvrir officiellement en mai 2022 ! C'était prévu pour 2020, mais la pandémie est arrivée.

Nous avons investi beaucoup d'argent dans le mobilier - qui a été en partie fabriqué à la main en Italie, selon mes instructions. Ensuite, tout a été aménagé (et j'ai également passé la patente de restaurateur). Nous voulions ouvrir en 2020. Et vous savez ce qui s'est passé ensuite, en mars...".

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Les meubles sont des fabrications spéciales en provenance d'Italie. Ici, Cigarren Flury AG a investi beaucoup d'argent dans la qualité et le confort d'assise.

"Pandémie et lockdown," ai-je crié. - "C'est ça !" a-t-il rétorqué. "Vous imaginez ce gâchis ? Nous avons investi de l'argent et étions prêts à choyer et à servir nos clients dans le nouveau salon. Comme la situation était encore incertaine par la suite, nous avons laissé le salon fermé. Mais maintenant, en mai 2022, nous allons enfin commencer ! Et nous nous en réjouissons vraiment beaucoup" !

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Spiritueux et humidors. Grâce à la patente de restaurateur, il est également possible de déguster de l'alcool avec un cigare dans le lounge.

"Comment avez-vous réglé votre succession ?", je demande. "L'entreprise reste une entreprise familiale. Depuis l'été 2021, notre collaboratrice de longue date, Madame Tamara Burri, est la directrice. Je me retirerai peu à peu et travaillerai dans l'entreprise en tant que conseiller".

Pour finir, je voudrais savoir quels sont les trois meilleurs cigares cubains qu'il préfère ? "Cela dépend de quelques paramètres", explique-t-il. "De combien de temps est-ce que je dispose ? Est-ce que je veux déguster le cigare avant ou après le repas ? Qu'est-ce que je bois avec ? Est-ce l'été ou l'hiver (quelle température avons-nous) ? Dans ce cas, je choisis volontiers un cigare de Cuba avec une bague de 50 et plus. Je choisis rarement des cigares plus fins. Je n'ai pas de préférence pour une marque en particulier, cela dépend aussi de mon humeur", dit-il en riant.

Nous concluons notre conversation en lui disant à nouveau : "Vous vous rendez compte ? En 1968, un paquet de cigarettes coûtait CHF 1.25 !" Nous rions tous les deux.

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